El lago de Zirahuén


El lago de Zirahuén se localiza en la porción centro–norte del estado de Michoacán, dentro de la región hidrológica de la cuenca del Balsas, a 2075 m s.n.m. Es un lago monomíctico, oligotrófico, de tipo endorréico y posee una profundidad máxima de 43 m. Se describe la flora y la vegetación acuáticas del lago, representada por 35 familias, 55 géneros y 93 especies, de las cuales 27 son tolerantes, 42 subacuáticas y 24 acuáticas estrictas. Las formas de vida corresponden a los tipos de enraizadas emergentes, enraizadas sumergidas, enraizadas de hojas flotantes y libremente sumergidas. La vegetación se encuentra distribuida a lo largo de la línea de costa, presentándose a partir de las zonas de inundación temporal y en algunos casos hasta los 12 m de profundidad a manera de individuos aislados. Actualmente la cuenca y el lago muestran signos de deterioro, ocasionados por la explotación irracional de sus recursos, por lo que es urgente tomar las medidas necesarias a corto, mediano y largo plazo, para su conservación.

lago-zirahuenUbicación geográfica

La cuenca de Zirahuén se localiza en la Subprovincia Neovolcánica Tarasca, dentro de la región hidrológica del Balsas, entre las coordenadas 19°21’14″ y 19°29’32″ de latitud norte y 101°30’33″ y 101°46’15″ de longitud oeste (Chacón y Múzquiz, 1991) (Fig. 1). El cuerpo lacustre se ubica en la región oeste de la cuenca a 2075 m s.n.m. y posee una superficie de 10.48 km2 Es un lago monomíctico, con estratificación en verano y mezcla en invierno.

Ubicación geográfica del lago de Zirahuén, Michoacán, México.

Calidad del agua

Los valores de calidad del agua y productividad primaria obtenidos por Chacón y Rosas-Monge (op cit.) caracterizan a Zirahuén como un lago oligotrófico. Los valores promedio para los parámetros medidos son: temperatura del agua: 16.5 °C, transparencia en disco de Secchi: 6.0 m, profundidad de la zona eufótica: 15.0 m, conductividad eléctrica: 75.0  µSem-1, pH: 8.1 y una productividad primaria por fitoplankton de 15.75 g/cm-2

Ubicación geográfica del lago de Zirahuén, Michoacán, México.Madrigal et al: Flora y Vegetación Acuáticas del Lago de Zirahuén

lago-de-zirahuen-michFisiografía

La cuenca del lago de Zirahuén se ubica en la vertiente sur de la provincia

fisiográfica del Cinturón Volcánico Transmexicano, en la Subprovincia Neovolcánica Tarasca. La zona se caracteriza por la presencia de rocas volcánicas de diversos tipos, depositadas en periodos sucesivos desde mediados del Terciario hasta elpresente.

Geología

Las rocas de la cuenca corresponden al Terciario y Cuaternario, como consecuencia de la alta actividad volcánica que se presentó en la zona. En su mayoría las rocas se encuentran representadas por basaltos y andesitas. El lago se formó durante el Pleistoceno, debido a una obstrucción por un derrame de lava.

Suelos

Los suelos de la cuenca se originaron recientemente, a partir de rocas y cenizas volcánicas. En su mayor extensión corresponden a los andosoles ócrico y húmico y en menores proporciones se presentan el acrisol órtico, cambisol dístico, feozem y luvisol crómico.

Clima

El clima de la cuenca es de tipo Cw(w2 )(w)i, templado con lluvias en verano, con proporción de precipitación invernal inferior a 5%; la temperatura media anual es de 15.7°C y el promedio de precipitación anual de 1182.6 mm. (Anónimo, 1985).

zirahuen-lago-tirolesaHidrología

El afluente principal es el río La Palma o El Silencio, clasificado como de cuarto orden y de tipo perenne. Existen otras corrientes intermitentes de segundo y tercer orden en zonas de pendientes poco pronunciadas.

Vegetación

En la cuenca del lago Zirahuén se presentan cinco tipos principales de vegetación: bosque de coníferas, bosque de encino, bosque mesófilo de montaña, pastizal y vegetación acuática. De éstos, los más extensos son los bosques de coníferas y los de encino. Por el contrario, el bosque mesófilo de montaña es de superficie reducida.

Ictiofauna

De acuerdo con Chacón y Rosas-Monge (1998) la ictiofauna está constituida por cinco especies nativas (Chirostoma estor copandaro, Chirostoma atenuatumActa Botanica Mexicana  68: 1-38 (2004)zirahuen, Allophorus robustus, Goodea atripinnis y  Neoophorus diazi) y tres introducidas (Micropterus salmoides,  Oncorhynchus mykiss y  Cyprinus carpio). De éstas, M. salmoides, C. estor copandaro y C. atenuatum zirahuen, constituyen más de 90 % del volumen capturado, el cual se estimó entre 1984 y 1993 en 12.53 toneladas métricas.

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